Ne le dites pas au couguar – Amethystina | Soigner Bégaiement

Texte du chapitre

Ne le dis pas au couguar


Honnêtement, Jensen n'avait aucune idée de la façon dont il s'était retrouvé dans cette situation. Bien que cela puisse ne pas être tout à fait vrai. Il pouvait techniquement remonter au moment où il était entré dans le bar plus tôt dans la nuit. Ou, attendez, non, à la réflexion, il n'en avait vraiment aucune idée. Cela n'avait aucun sens de savoir comment il pourrait se retrouver menotté à une chaise sans ses lunettes et son sang coulant mollement d'une coupure sur son front juste parce qu'il avait parlé à une fille.

Littéralement vient de lui parler.

Ce n'était pas sa faute. Elle n'était même pas connectée à distance aux gens qui avaient coincé Jensen dans le fauteuil, le laissant avec une crampe à la jambe, un pli au cou et un mal de tête meurtrier. Mais c’est le chatouillement insistant de son nez qui a vraiment fait pencher la balance vers une torture insupportable.

Il serait tuer juste pour me débarrasser de ça. Sérieusement.

Au début, tout s'est déroulé comme prévu. Ils sont arrivés à Chicago avec pour objectif de cerner les liens qui existaient entre Max et Atlas Industries, une entreprise qui, à l'instar de Goliath, possédait toutes les bases technologiques.

Depuis qu'il avait frappé Goliath il y a un an, Max étalait ses projets, les rendant plus difficiles à localiser mais également moins faciles à gérer. Donc, Jensen avait gardé ses émetteurs pour toute sorte d'activité suspecte. Il n'y avait aucune garantie qu'ils étaient réellement sur la bonne voie car ils avaient moins de travail maintenant qu'ils ne l'avaient quand ils avaient infiltré Goliath, mais Clay était, de l'avis de Jensen, en train de devenir un peu désespéré.

Si Roque avait pensé qu'ils étaient en train de glisser quand ils étaient coincés en Bolivie, il les aurait vus maintenant.

Ils ont peut-être gagné plusieurs des batailles contre Max McSuperspook, mais ils y sont depuis plus d'un an et ne sont pas encore près de se frayer un chemin. Il devenait évident qu'ils ne le feraient jamais. Tuer Max était ce qui se rapprochait le plus de la vengeance et il était évident que certains d'entre eux ne pensaient pas que cela valait la peine de consacrer tout son temps à la poursuite.

La vengeance ne semblait plus vraiment importante – à personne sauf à Aisha et Clay. Pooch préfèrerait de loin être avec Jolene et son chiot, ce que Jensen comprenait parfaitement, car qui voulait-il que leur enfant grandisse sans eux? Quant à Jensen et Cougar, eh bien, ils étaient juste fatigués. Cougar en particulier.

Cougar ne dirait jamais rien, car il était loyal à une faute et préférait mourir que d'abandonner l'équipe, mais Jensen le savait. Jensen l'a vu. Cougar ne pouvait pas le lui cacher, mais Jensen savait aussi qu'il valait mieux que de le mentionner. Il ne voulait pas faire en sorte que Cougar ne se sente pas mal, pas lorsqu'il ne prendrait aucune mesure pour faire quoi que ce soit et ferait tout ce qui pourrait potentiellement signifier échouer Clay ou compromettre la mission.

La loyauté était la seule chose qui les tenait ensemble à ce moment-là.

Donc, Jensen était naturellement tiède à propos de toute la situation quand il leur a mis en place un canal de communication cette nuit-là. La seule partie brillante de sa soirée fut que Cougar avait décidé de partager l'espace personnel de Jensen avec lui. S'il avait pu se préparer à plat sur le dos avec la tête sur les genoux de Cougar, Jensen l'aurait totalement. Mais il avait besoin d'un peu plus de contrôle de ses membres que celui-là et devait se contenter de passer son pied autour de Cougar et de sentir leurs coudes se frôler dès que l'un d'eux bougeait.

La plupart du temps, tous les deux gardaient les choses assez décentes en public – pas que Jensen s'en moque, considérant qu'il n'avait jamais eu beaucoup de honte pour commencer – mais tous les paris étaient ouverts derrière des portes closes. Fidèle à l’habitude de Jensen de se jeter dans la tête la première, il n’ya jamais eu de phase hésitante et délicate dans leur relation. Peut-être parce qu'ils étaient déjà si proches l'un de l'autre qu'ils auraient pratiquement pu être considérés comme mariés depuis plusieurs mois.

Jensen a adoré. Et il était à peu près certain que Cougar en faisait autant.

Jensen écrivait toujours des lettres de temps en temps – parfois juste de brèves notes – parce qu'il comprenait à quel point il était facile d'exprimer ses sentiments de cette façon. Ils se sentaient tellement réels quand il pouvait les voir devant lui, épelés dans des lignes soignées sur un bout de papier que Cougar pouvait lire.

C’est la différence cette fois-ci: Cougar a effectivement pu les lire.

Jensen les glissait généralement sous l'oreiller de Cougar ou les cachait dans son étui à fusil – des endroits où il ne les trouverait pas immédiatement, mais définitivement tôt ou tard – et Jensen se sentait toujours un peu étourdi et nerveux chaque fois que Cougar s'éloignait pour les lire.

Cougar semblait préférer le faire en privé.

Mais Jensen a toujours eu un baiser ferme et persistant quand Cougar revenait. Jensen ne pouvait s'empêcher de sourire comme un dork à chaque fois, principalement à cause du regard dans les yeux de Cougar. À ce moment-là, il semblait que Jensen lui avait donné tout ce qu'il pouvait souhaiter. C'était addictif.

Comme c'était le cas, Jensen avait l'habitude de demander avant qu'ils ne commencent leurs missions. Il pensa que si l'un ou l'autre ne s'en sortait pas, ils n'auraient pas à regarder trop loin en arrière pour se souvenir de quelque chose de beau et de réconfortant dans leurs derniers moments.

Sans compter que Jensen a saisi toutes les occasions d'embrasser Cougar pour le retrouver.

Cette nuit-là, il était peu probable que la situation dégénère au point de faire appel à la violence, mais Jensen voulait toujours son baiser. Alors, il rapprocha Cougar, poussant le chapeau du coude et laissant ses mains errer dans les cheveux de Cougar, avant de se pencher pour un baiser lent et indulgent. Cougar, comme toujours, a répondu de la même manière.

Ce ne fut que lorsque Pooch se racla la gorge assez fort pour faire rire Aisha que Jensen se recula, grimaçant furieusement. Il était tellement content. Mais oui, se concentrer sur la mission était une bonne idée.

Ils se trouvaient à Chicago depuis trois jours à ce moment-là, vérifiant les activités d’Atlas Industries par différents canaux: Jensen en mode numérique, Aisha et Pooch plus manuellement. La conclusion à laquelle ils étaient arrivés était que sans route directe et sans accès illimité à l'ordinateur central de la société, ils auraient du mal à trouver des signes de Max.

Cela signifiait que la méthode la plus simple consisterait à utiliser l'ordinateur ou le compte d'un employé, mais compte tenu de sa stratégie chez Goliath, il était prudent de présumer que le visage de Jensen – quel que soit le déguisement qu'il puisse adopter – serait reconnu. Même si les gardes réguliers ne savaient peut-être pas ce que leurs chefs faisaient, Max aurait dû être stupide de ne pas avoir renforcé la sécurité et au moins fait circuler des photos.

Alors, faufiler à l'intérieur était sorti, mais Jensen pouvait toujours le faire avec le bon type d'accès. Ce qui les a conduits au barreau fréquenté par l'un des dirigeants d'Atlas Industries. Voler le nom d'utilisateur et le mot de passe de Frank Brandt n'était pas très probable, à moins qu'il soit assez stupide pour le garder écrit, mais Jensen pouvait passer par son ordinateur à la maison qui avait une connexion au système central.

Pourvu qu'ils aient eu accès à l'appartement de Brandt.

C'était un peu plus compliqué que prévu, compte tenu du fait que la carte à clé électronique était nécessaire dans un trop grand nombre d'endroits pour permettre une rupture efficace. Et tout ce qui pourrait attirer l'attention, comme provoquer une panne d'électricité, brouiller le système de sécurité ou faire de bonnes violences à l'ancienne.

Cue Aisha en robe rouge moulante dans l'établissement préféré de l'homme.

Jensen se sentait presque mal pour le gars, mais presque.

Aisha ferait son affaire si elle réussissait d'une manière ou d'une autre à être à la fois tentante et totalement intouchable, tout en effectuant un vol subtil dans la carte requise. Mais tout ne s'est pas arrêté là, oh non, car toute carte volée ou perdue serait immédiatement bloquée une fois signalée, la rendant inutile. Cela signifiait que leur seule option était de copier la carte sur place, puis de la rendre. Tout en passant inaperçu, en quelque sorte.

Jensen entra alors qu'Aisha s'était déjà glissée à côté de sa cible et commença à charmer, à mentir et à se faufiler dans l'espace personnel de Brandt. Le goût de Cougar persistait toujours sur les lèvres de Jensen, raison pour laquelle il sourit en s'asseyant au bar, se commandant une bière générique. Il ne serait généralement pas aussi conformé, mais il avait été décidé – par leur chef grincheux et intrépide – que Jensen minimisât sa personnalité éblouissante cette nuit-là pour éviter d'attirer l'attention sur lui-même.

D'où les vêtements ennuyeux et normaux qu'il portait. Même le sac de messager qu'il avait jeté sur son épaule – contenant les composants électroniques dont il avait besoin pour copier la carte – était d'une manière déprimante. Mais il endurerait, sachant que la mission reposait sur l'efficacité, ce qui voulait dire qu'il n'aurait pas à souffrir longtemps.

Comme prévu, il ne fallut que quinze minutes avant qu'Aisha puisse se procurer la carte d'identité – et être sacrément subtile en le faisant, Jensen pourrait ajouter, puisqu'il n'avait même pas vu le déménagement. Il savait juste qu'elle avait réussi quand Cougar, qui était assis à deux tables d'Aisha et sa marque, se leva et se dirigea vers le bar.

Jensen ne vit pas les mains qui échangeaient une carte à clé – Cougar et Aisha valaient trop bien pour cela – mais il se sentait vraiment ravi quand Cougar la glissa dans la poche arrière de Jensen. Principalement parce qu'il l'a fait avec beaucoup plus de caresses que strictement nécessaire. Jensen a estimé qu'il a fait preuve de beaucoup de retenue lorsqu'il n'a pas été surpris.

S'ils n'avaient pas à prétendre qu'ils ne se connaissaient pas pour la mission, Jensen aurait jeté un regard sale à Cougar. Ce n’était certainement pas le moment d’exciter Jensen. Il était devenu pleurnichard quand il était corné et personne ne le voulait.

Jensen attendit deux minutes avant de quitter le bar et de se diriger vers la salle de bain, comptant tranquillement dans sa tête, sachant qu'Aisha ferait de même. Tout reposait sur le timing. Jensen disposait de quatre minutes pour obtenir les informations nécessaires sur la carte avant qu'Aisha ne puisse se retirer à la chambre des dames. Jensen devait alors être prête à lui glisser la carte pour pouvoir la rendre à Brandt.

Bien que Jensen lui ait assuré qu'il pourrait se débrouiller en deux minutes et demie si nécessaire, Clay avait décidé de lui en donner quatre.

Donc, Jensen ne se dépêcha pas alors qu'il se dirigeait vers la salle des hommes et s'enfermait dans une stalle, ne voulant pas sembler suspicieusement impatient d'y arriver s'il le pouvait. Puis, une fois qu'il a eu au moins un peu d'intimité, il s'est mis au travail, en retirant rapidement ce dont il aurait besoin pour copier la carte.

Le processus lui-même était plutôt ennuyeux puisqu'il consistait principalement à attendre que les gadgets fassent leur travail. Jensen comptait sans cesse dans sa tête et avait beaucoup de temps à perdre lorsque son petit écran lui annonça que le transfert était terminé.

Jensen prit son temps pour remettre ses affaires dans son sac, sachant qu'il lui restait quelques secondes avant de se mettre en mouvement. Il ne pouvait s'empêcher de sourire pour lui-même, déjà impatient de se précipiter après la mission, sachant qu'il l'attendait tous. Cougar était toujours particulièrement généreux au lit chaque fois qu'il était dans cet état d'esprit et Jensen n'allait certainement pas passer à côté de ça.

Remettre la carte à Aisha a fonctionné sans anicroche et Jensen est retourné à sa place près du bar, jetant un œil subtil vers Brandt. Alors qu'Aisha était absente, Jensen et Cougar avaient la responsabilité de s'assurer que le mec n'avait pas remarqué la carte d'identité manquante.

Jensen était tellement concentré sur Brandt qu'il ne réalisa pas que la femme qui s'asseyait à côté de lui avait réellement l'air à lui. Il sursauta même, surpris, quand elle lui adressa un sourire engageant.

"Salut."

Jensen cligna stupidement des yeux, son cerveau ralentissant plutôt embarrassant lorsqu'il tenta de rattraper son retard sur le passage soudain d'une mission sérieuse à une socialisation informelle. Cela n'avait jamais été son tailleur de force, tout comme improviser des conversations avec des femmes était bien au-delà de sa portée.

"Euh … salut", répondit-il mollement, essayant de comprendre ce qui se passait.

Elle sourit, étrangement encouragée par sa réponse, et se tourna vers lui sur sa chaise. Elle était jolie, ce qui ne faisait que rendre Jensen plus embarrassant.

"Vous avez semblé un peu seul."

Jensen se racla la gorge nerveusement, essayant d'ignorer les commentaires confus – et assez surpris – de Clay et Pooch sur les communications. De toute évidence, ils ne s'attendaient pas à ce qu'une femme monte et commence à parler à Jensen, à tout le monde.

Jensen non plus, s'il devait être honnête.

"Je… euh… je l'ai fait?"

Comment se fait-il qu'il se soit jamais demandé pourquoi il n'avait pas eu de filles? Il était clairement un désastre total et ne pouvait s'empêcher de jeter un rapide coup d'œil sur Cougar, ce qui se révéla être une très mauvaise idée. Pas que Cougar ait fait quelque chose, mais c'était exactement le problème. Son expression était complètement vide, même s'il regardait droit Jensen et la femme qui trouvait visiblement le bégaiement de Jensen suffisamment charmant pour la faire rire. Peut-être qu'elle avait un faible pour les idiots?

Le regard de Jensen lui revint quand elle parla à nouveau.

"Oui, tu as l'air très perdu."

Jensen déglutit. "C'est parce que je me sens plutôt perdu en ce moment", admit-il sans réfléchir.

Jensen était vaguement conscient du retour d'Aisha de la salle de bain, ce qui le relaxa un peu, ce qui signifiait que la mission serait bientôt terminée. Il ne doutait pas qu'elle réussirait la dernière étape du plan avec une perfection sans faille, tout comme la plupart des choses qu'elle faisait.

"Comment venir?"

Jensen mit une seconde avant de comprendre ce que la femme devant lui voulait dire, distrait par le son du rire à peine contenu de Pooch et par le commentaire désemparé de Clay sur les chances de Jensen de tomber sur une fille disposée à le draguer sans être payée pour ses problèmes .

Honnêtement, Jensen était trop confus pour s’offusquer, principalement parce qu’il essayait toujours de traiter ce qui se passait. Clay avait raison. Quelles étaient les chances que Jensen réellement rencontrer une femme qui non seulement tenterait de flirter avec lui, mais ferait le premier pas, pas moins?

Cela ressemblait à une improbabilité statistique.

"Je suis juste … un peu confus, c'est tout." Jensen essayait de se souvenir de toutes les mauvaises histoires avec lesquelles il avait effrayé les femmes par le passé, mais, pour une raison quelconque, pas une seule ne lui venait à l'esprit.

"Pas besoin de ça. Je m'appelle Heather," continua-t-elle facilement, souriant toujours.

"Euh … Jake."

Jensen retint une grimace lorsqu'il réalisa qu'il avait dit son vrai nom. C'était plus que stupide. Si il eu pour lui donner un nom, il aurait au moins pu faire en sorte que ce soit un faux.

"Tu devrais te détendre, Jake, je ne—"

Jensen ne savait pas laquelle des deux était la plus surprise lorsque sa main – avec laquelle elle avait tendu la main vers lui – fut attrapée bien avant qu'elle ne vienne même de lui toucher le bras. Jensen faillit sursauter lorsqu'il réalisa que ses doigts étaient enroulés autour du poignet de Heather et pourquoi elle avait cessé de parler.

Puma.

Jensen ne l'avait même pas vu arriver.

Mais, il était là, regardant Heather avec un air faussement calme. Par contre, ses yeux exprimaient la mort et le meurtre dans tellement de langues que Jensen aurait été impressionné s'il n'avait pas été aussi terrifié.

Merde. Merde. Fuckfuckfuckfuckfuck.

Ils ne pouvaient pas risquer de causer une scène, pas avec Aisha toujours avec leur cible, et cela attirait clairement l'attention des gens. Cougar était peut-être complètement immobile – à peine même à respirer de ce que Jensen pouvait dire – mais il ne faisait aucun doute que les ondes énervées qu'il émettait sérieusement.

Heather avait pâli dans la peur évidente – avec raison.

Jensen se leva précipitamment, tendit la main et écarta les doigts de Cougar du poignet de Heather, tout en lui offrant un sourire nerveux et désolé.

"Désolé, mais je dois y aller. Passez une bonne soirée."

Et, avec cela, il se retourna, entraînant Cougar avec lui vers la porte. Jensen s'attendait à moitié à ce que Cougar résiste ou, à tout le moins, s'oppose à la manipulation, mais ce n'est pas le cas. Du moins pas avant qu'ils ne soient à l'extérieur et qu'il retira son poignet de la main de Jensen et, sans un mot, se dirigea vers la camionnette où Clay et Pooch attendaient à deux pâtés de maisons.

"Hé, attends!" Jensen siffla dans un souffle, se dépêchant après Cougar. "Ralentissez!"

Honnêtement, Jensen n’avait pas pensé que Cougar le ferait, mais son rythme a en fait ralenti un peu, au point que Jensen a plus de facilité à rattraper son retard.

"Hey, parle-moi."

Jensen voulait tendre la main, mais craignait un peu que Cougar s'éloigne de lui. Jensen ne voulait pas expérimenter ce que cela pourrait être, pas dans un million d'années. Cougar garda son visage incliné, son chapeau baissé sur son visage, mais Jensen pouvait toujours voir comment il serrait la mâchoire, définitivement en colère.

"Elle a flirté avec toi."

Eh bien, oui, difficile de nier cela, d'une certaine manière. Jensen n'était toujours pas tout à fait sûr de savoir pourquoi c'était si grave.

"Je préférerais appeler ça 'à' moi 'car' avec 'implique en quelque sorte que je devais être impliqué d'une manière ou d'une autre et que je ne l'étais vraiment pas. Tu le sais, Cougs. Je ne voudrais pas… savent même Comment– "

"Lo sé"Cougar semblait toujours en colère.

Jensen déglutit, marchant toujours aux côtés de Cougar, même s'il préférerait de beaucoup s'arrêter et avoir cette conversation. Ensuite, il pourrait au moins avoir la chance de regarder Cougar dans les yeux en lui parlant.

Cougar ne semblait pas apprécier cela, cependant.

"D'accord, bien. C'est … bien." Le cœur de Jensen commençait à battre la chamade, quelque chose de terriblement proche de la peur et de la culpabilité. "Je suis désolé. Je suis vraiment désolé, je ne voulais pas dire—"

Jensen faillit trébucher quand Cougar s'arrêta soudainement, se tournant vers lui avec une expression compliquée sur le visage. Même si Jensen pouvait ne pas être capable de l'interpréter, l'intensité de ses yeux était indéniable.

"Jake, non. Pas—" Cougar fit une pause, comme pour rassembler ses mots. Ils étaient si peu nombreux que chacun d'entre eux importait tellement plus. "Vous n'avez rien fait de mal."

"Alors pourquoi es-tu fou?" Demanda Jensen, incapable de garder la confusion timide de sa voix. Il ne voulait pas que Cougar soit en colère contre lui. Pas sur quelque chose comme ça.

"Je ne devrais pas être." Cougar avait l'air frustré, sa mâchoire en marche.

"Je ne suis pas sûr de suivre. Je n'ai pas—"

"Qu'est-ce que c'était que ça?"

Jensen tressaillit devant le sifflement furieux d'Aisha. Il avait été tellement concentré sur Cougar qu'il ne l'avait ni entendue ni vue venir, mais à en juger par le manque de réaction de Cougar, il l'avait fait. Cougar lui jeta un regard mesuré, clairement pas intéressé à l'inclure dans la conversation.

"Tout va bien?" Demanda Jensen, ignorant de manière flagrante sa question.

Elle pinça les lèvres, le dos droit et la tête haute, et Jensen dut lutter contre l'envie de se calmer. Elle était vraiment un spectacle à voir.

"J'ai pu partir sans qu'il soupçonne quoi que ce soit, si c'est ce que tu veux dire? Et ce n'est pas grâce à vous deux," répondit-elle d'un ton glacial.

Jensen ne pouvait pas vraiment la blâmer. Cela avait été extrêmement professionnel et elle avait été laissée sans personne pour la couvrir. Clay allait probablement faire une crise dès qu'ils arriveraient à la camionnette et réprimanderaient Jensen et Cougar pour ce qui s'était passé. Leur comportement était inacceptable.

"Je suis désolé", proposa Jensen sincèrement. Il était vraiment désolé et Aisha sembla se rendre compte que certaines de ses duretés disparaissaient. "Hey, tu peux y aller, d'accord? Dis à Clay et Pooch que Cougar et moi allons nous retrouver à la maison d'hébergement."

Aisha leva un sourcil. "Tu as toujours tes communications, Jensen."

Oh. Droite.

Jensen grimaça. Cela signifiait que tout le monde avait probablement entendu toute leur conversation. Impressionnant.

Jensen déconnecta rapidement son oreillette avant de se racler la gorge.

"Vous continuez sans nous," dit-il à Aisha.

Cougar resta silencieux.

Elle sembla hésiter – Jensen ne savait pas trop pourquoi – mais finit par offrir un bref signe de tête avant de continuer à marcher vers le van d'attente sans même jeter un coup d'œil par-dessus son épaule.

Jensen se retourna vers Cougar dès qu'Aisha fut hors de portée de voix.

"Très bien. Ce que j'allais dire, c'était … heu … eh bien, honnêtement, je ne m'en souviens plus maintenant." Jensen soupira et se frotta le visage. Sa peau était trop serrée pour son corps. "D'accord. Je recommence." Il leva les mains, demandant de la patience. «Honnêtement, je ne sais pas ce qui s'est passé. En général, les femmes ne flirtent pas avec moi. Je veux dire, je ne comprends toujours pas pourquoi tu es avec moi et ça fait maintenant plusieurs mois que je suis.

Cougar prit une profonde inspiration. Il semblait toujours si distant que Jensen n'osait pas le toucher.

"Mais je suis désolé," continua Jensen, "pour tout ce que j'aurais pu faire pour empirer les choses."

Cougar secoua la tête.

"Vous n'avez rien fait de mal." Il leva les yeux, rencontrant le regard de Jensen, le sien étrangement plein de culpabilité. "Je ne devrais pas être en colère. Je n'ai aucun droit."

Jensen ne suivait toujours pas, pas tout à fait, du moins.

"Mais vous êtes." Ce n'était pas une question autant que c'était une déclaration.

Cougar hocha la tête, l'air troublé. Jensen n'aimait pas ça du tout.

"Y a-t-il quelque chose que je peux—"

"Non," interrompit Cougar assez brutalement, faisant tressaillir Jensen.

Cougar remarqua clairement, mais cela ne fit qu'approfondir son froncement de sourcils. Il fit un pas en arrière – se distançant.

"Nous parlerons plus tard."

Cela donna de l'espoir à Jensen, malgré l'expression fermée de Cougar, qui réussit à sourire.

"D'accord." Jensen hocha la tête avec impatience. "Rentrons au refuge et tu me préviendras quand tu l'auras, ok? Je peux attendre aussi longtemps que tu auras besoin."

"Non. Plus tard, Jake", insista Cougar, reculant de quelques pas, montrant clairement qu'il avait l'intention de partir.

Sans Jensen.

"Oh." Jensen ne pouvait s'empêcher de savoir à quel point il était perdu et abandonné à ce moment-là. "D'accord…"

Il baissa les yeux vers ses pieds, ses doigts jouant avec la sangle de son sac. Quand il leva les yeux quelques secondes plus tard, Cougar était déjà parti. Il avait disparu dans l'ombre, comme s'il n'y était jamais allé.

Jensen ressentit une pression douloureuse et paniquée dans sa poitrine.

Il s'est forcé à respirer autour de lui. Ils parleraient. Cougar avait promis et Cougar tenait toujours ses promesses. Toujours.

Mais cela n'a pas permis à Jensen de se sentir mieux. Pas vraiment.

Il se retrouva juste là pendant plusieurs minutes, essayant de rassembler assez de volonté pour bouger. Comment les choses auraient-elles pu aller si mal à cause de quelque chose d'aussi petit? Jensen ne savait toujours pas exactement ce qui s'était passé – pourquoi Cougar était si en colère – mais il n'était pas stupide non plus. Il a reconnu le dégoût de soi quand il l'a vu et Cougar en avait été rempli. Mais il avait aussi semblé un peu en colère contre Jensen, ce qui rendait la situation encore plus difficile à redresser.

Finalement, Jensen décida qu'il ne pourrait probablement jamais y arriver seul, alors il pourrait aussi bien retourner à leur cachette.

La pensée lui avait à peine traversé l'esprit avant qu'il n'entende un bruit derrière lui, terriblement proche du fait qu'il se trouvait dans une rue sombre et abandonnée. Il essaya de faire demi-tour, mais avant il avait vraiment réussi à voir quoi – qui – était derrière lui, il sentit quelque chose se connecter à son front, provoquant une explosion de lumière blanche et une douleur brûlante.

Puis tout est devenu noir.

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La première chose qui jaillit dans la tête de Jensen quand il arriva fut que Cougar allait se sentir alors coupable à ce sujet. Non pas que Jensen lui en voudrait jamais, oh non, mais Puma blâmerait lui-même.

Non pas que Jensen soit tout à fait sûr du désordre dans lequel il s'était plongé, mais il était évident que lorsque vous vous retrouvez pratiquement aveugle, blessé et menotté à une chaise, vous devriez probablement commencer à vous préparer à de vilaines choses qui vous attendent. De toute façon, il n'y avait pas grand chose à faire.

Une fois que tous ses membres ont été retrouvés, Jensen a commencé à fredonner pour lui-même, remuant les orteils et se demandant combien de temps il devrait attendre avant que l'équipe sache qu'il était parti et, espérons-le, a réussi à le retrouver. Peut-être aurait-il dû paniquer étant donné qu'il avait été kidnappé et pouvait à peine voir plus loin que son propre nez, mais Jensen avait trouvé que la panique était le contraire d'utile dans ces situations.

Ses ravisseurs avaient manifestement pris ses lunettes et son sac – ce qui signifiait qu'ils avaient ses gadgets technologiques, mais j'espère ne pas pouvoir comprendre à quoi ils servent ni accéder aux informations les concernant – et il ne savait pas depuis combien de temps il était sorti.

Mais il y allait avec une heure ou deux, à en juger par la raideur de ses muscles.

Ses pieds n'étaient pas attachés, ce qui prouvait que ses ravisseurs étaient des idiots ou ne savaient pas exactement ce pour quoi il était entraîné. D'accord, bien qu'il ne soit pas capable de se sortir de ce pétrin tout en restant attaché à une chaise en métal, mais cela lui donnait plus de mobilité que ce qu'ils devraient lui permettre s'ils réfléchissaient clairement.

Dans l'ensemble, ses options étaient plutôt limitées et il se dit que simplement attendre d'être secouru était un peu trop pour elle comme une demoiselle en détresse, même si l'assistance aurait sans doute été agréable. Il semblait donc qu'il allait enfin pouvoir utiliser la goupille dissimulée dans le bracelet de sa montre.

Ou bien, il aurait si ses ravisseurs n'avaient pas choisi ce moment pour faire irruption et commencer à crier des questions. Ce qui était juste grossier. Honnêtement, Jensen était plus intéressé par son évasion que par son avenir.

Cela ne voulait pas dire qu'il ne parlait pas – oh, il parlait bien – mais certainement pas comme ils le voulaient. Pas même quand les coups ont commencé à arriver.

Pour qui travaillait-il?

En réalité, personne n'était ce qui était la vérité de Dieu, car il ne s'était certainement pas fait payer pour cela, et l'assurance maladie était une merde.

Qu'avait-il fait dans ce bar?

Se faire draguer, apparemment. Non, vraiment, il avait, ce qui était tout à fait un miracle compte tenu de son bilan.

À quoi servait son électronique d'apparence bizarre?

Ici, Jensen leur a donné l'explication la plus complexe et la plus diluée de ce qui était essentiellement un lecteur de cartes. D'accord, c'était plus délicat et compliqué que ça car il devait être portable et contenir un logiciel pour copier ladite carte, mais ils n'avaient pas besoin de le savoir.

À en juger par les coups de poing de plus en plus violents, ils n’appréciaient pas son sens du détail.

Jensen a essayé de comprendre les personnes qui effectuaient l'interrogatoire, mais ils étaient étonnamment doués pour ne rien lui révéler, malgré tous ses efforts. Soit parce qu’ils étaient en fait assez intelligents, soit parce qu’ils étaient juste des brutes qui faisaient le gros du travail sans aucune connaissance réelle.

Jensen était prêt à parier sur ce dernier.

S'il devinait, ils devaient être connectés à Atlas Industries, cependant, cela pouvait être sa paranoïa. Peu de gens avaient une raison de le kidnapper et de l'interroger.

Il n'était pas cette mignonne.

Peut-être qu'Aisha et Pooch avaient été repérés en train de faire de la surveillance et que quelqu'un de la société était devenu nerveux et voulait savoir qui ils étaient et ce qu'ils savaient? Peut-être qu'ils savaient déjà et se divertissaient jusqu'à ce qu'ils puissent le remettre à Max ou à quiconque avait autorisé la petite réunion?

Quoi qu'il en soit, Jensen n'était pas très enthousiaste à l'idée d'avoir été invité à cette soirée.

L'interrogatoire était assez primitif si Jensen devait être honnête, mais au moins ils laissèrent ses mains être. Cela a toujours été sa principale préoccupation dans ces situations. Il pouvait porter les coups sur le visage et les côtes – les crétins avaient même eu la gentillesse de retirer ses lunettes avant de commencer, de sorte qu'il n'y avait pas de verre cassé près de ses yeux – mais s'ils commençaient à se casser les doigts, il deviendrait certainement nerveux.

Heureusement pour lui, il n'en est rien. Ils ne lui ont pas rendu ses lunettes non plus, mais cela aurait été stupide s'ils ne voulaient pas qu'il les reconnaisse au-delà de leurs voix et de leur silhouette générale.

Il pouvait admettre qu'il se sentait profondément attendri quand ils ont pris du recul pour examiner leur travail. Il avait mal aux côtes, le sang coulait de plus que sa blessure à la tête, et il encore eu ce démangeaisons nasales gênantes.

Leur cadeau de départ, quand ils en avaient marre de l'interroger et de ne recevoir que des réponses intelligentes en retour, était assez brutal pour lui casser la tête en arrière et tout ramener à cette obscurité silencieuse et sans fond dont il faisait une connaissance intime.

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Lorsque Jensen est arrivé pour la deuxième fois, c'était au son de coups de feu et de cris de panique, il était donc prudent de supposer que la cavalerie était arrivée.

Jensen bâilla, roulant des épaules pour assouplir ses muscles, et attendit calmement que quelqu'un le trouve. Il pensa que cela lui prendrait plus de temps pour dégrafer son épingle et commencer à prendre la serrure de ses poignets que pour que de l'aide lui parvienne.

Et il avait certes encore un peu la tête qui tournait, au point qu'il tâtonnerait probablement et laisserait tomber l'épingle.

Il fallut environ deux minutes avant que la porte ne s'ouvre – derrière lui, suffisamment frustrée, de sorte qu'il n'avait aucun moyen de déterminer s'il s'agissait d'un match amical ou non – mais cela devint évident lorsqu'il sentit une main sur son épaule et une forme floue apparut. , glissant pratiquement sur ses genoux devant lui.

"Jake!"

"Oh! Salut, Cougar!"

Jensen sourit, ce qui était évidemment une très mauvaise idée car sa lèvre lui faisait mal, mais il ne put s'en empêcher. Cougar tendait la main vers le visage de Jensen, mais Jensen n'arrêtait pas de parler.

"Je ne vois pas grand chose en ce moment mais je suis encore très contente de te voir. J'allais me sauver, mais tu m'as un peu battu et … "Le pouce de Cougar frôla la coupure sur le front de Jensen" –ow! Ok, ça fait mal. Ne touche pas ça, Cougs. "

"Perdóname. "

Jensen haussa les épaules.

"Pas grave. Mais je pense que je pourrais avoir une légère commotion cérébrale maintenant que nous sommes sur le sujet." Il prit à peine assez de temps pour reprendre son souffle tandis que les mains de Cougar continuaient à errer, mais pas de manière sexy. Il recherchait sans doute des blessures. "Hey, as-tu vu mes lunettes? Je commence à en avoir assez de—"

"Voilà", dit une autre voix derrière eux.

Jensen sourit et essaya de regarder par-dessus son épaule, même s'il ne pourrait pas voir grand chose. Il a eu le net sentiment qu'il pourrait ne pas être réellement le «vous» auquel il est fait référence.

"Salut Pooch!"

"Bonjour à toi aussi, Jensen. Et oui, j'ai tes lunettes et les clés des poignets. Contrairement à Quelqu'un, J’ai pris le temps de fouiller dans les poches des gens. "

Huh. Cela semblait terriblement aigu, mais Jensen était à peu près sûr qu'il n'était pas la cible. Il fut distrait par cette suite de pensées lorsque la silhouette en forme de Poches se rapprocha, remettant les lunettes à Cougar tout en s'accroupissant pour ouvrir les poignets de Jensen.

"Clay et Aisha vont chercher ton sac et prennent soin des retardataires", expliqua Pooch.

Jensen cligna des yeux lorsque Cougar glissa finalement les lunettes sur son nez, son poignet se libérant presque au même moment. Dès qu'il fut capable de se concentrer, Jensen ne put s'empêcher de froncer les sourcils.

"Hé, ça va?" Il tendit la main et attrapa les mains de Cougar. Ils étaient tachés de sang, beaucoup de rouge. "Es-tu blessé?"

Cougar secoua la tête, son expression soigneusement vide alors qu'il se levait, tirant doucement sur les mains de Jensen pour le faire venir aussi. Cela demanda un effort, mais Jensen réussit, grimaçant à la douleur dans les côtes.

"Pas de soucis, juste un peu douloureux," rassura-t-il en voyant l'éclair d'inquiétude sur le visage de Cougar. Cougar hocha la tête mais garda une prise stabilisatrice sur le coude de Jensen. Il était inhabituellement difficile de lire son expression, mais Jensen était prêt à blâmer cela pour son propre état mental brouillé.

Tant que Cougar n'a pas été blessé. Le sang sur ses mains et ses vêtements troublait, mais si Cougar disait qu'il allait bien, Jensen devait simplement accepter cela. Il n'était pas en état de commencer à être difficile.

Il était reconnaissant pour le soutien de Cougar lorsqu'il se dirigea vers la porte, souriant à Pooch malgré la piqûre qu'il avait sur les lèvres. Pooch secoua la tête avec amusement, même s'il continuait à lancer des regards inquiets à Cougar. Jensen a choisi d'ignorer cela. He was beginning to understand what might be wrong, but he knew that now was not the time to discuss that. Getting out of there took priority.

"Thanks for coming to get me." Jensen felt it needed to be said, even if it was pretty obvious that he was grateful that they hadn't left him to rot in a filthy basement.

Pooch smiled, shifting the gun in his hands so that he could slap Jensen on the back, perhaps a tad bit more roughly than strictly necessary.

"Anytime, Jensen."

---

Jensen didn't struggle or complain when Cougar dragged him to the bathroom as soon as they arrived at the safe house. He figured Cougar wanted to take stock of Jensen's injuries as quickly as possible, preferably in private.

There was a tightness around Cougar's mouth and a stiffness to his movements that left no doubt as to who he blamed for the whole ordeal.

Which was just preposterous.

Jensen waited until after Cougar was finished cleaning away the blood — both from his own hands and Jensen's face — before he spoke up.

"It's not your fault."

Cougar froze, keeping his gaze fixed on what he was doing. Jensen didn't try to catch his eye, knowing that Cougar would look at him when he was ready. At least he had removed his hat for the occasion, which left his face relatively easy to read.

Jensen forcibly kept his legs from jumping up and down as he sat on the closed toilet lid, Cougar on his knees in front of him. Jensen's muscles ached but, more than anything, he wanted to wipe that troubled look from Cougar's face.

"I know what you're thinking," Jensen continued, keeping his voice light, a faint smile on his lips. "And you're wrong. It's not your fault."

There was a beat of silence.

"I should have been there," Cougar gritted out, resuming his inspection of Jensen's head injury. He still wasn't meeting Jensen's eyes.

"And I should have been more attentive. I shouldn't have told Aisha and the others to go ahead. And I absolument shouldn't have disconnected my earpiece. That only made it more difficult to find me, right?" Jensen stared at a spot on the opposite wall. "But you're not wrong, I guess. There's a lot both of us could have done differently, but that doesn't mean it's our fault, you know."

Cougar didn't answer, which wasn't much of a surprise. Jensen took a deep breath.

"You were never mad at me, were you?"

That caught Cougar's attention enough to make him look Jensen in the eyes, finally. Jensen smiled faintly, his fingers brushing against Cougar's side.

"You were mad at yourself, right? And needed some time to calm down, because you hated the fact that you were mad in the first place?"

It was Cougar's time to take a deep breath.

". "

Jensen smiled, leaning a little closer.

"I'd say you handled that rather nicely. I know you, Cougs, and I know you'd never treat me unfairly. You're just too good of a guy for that. You were jealous, yes, but you tried not to take it out on me." Jensen dared to move even closer and would probably have rested his forehead against Cougar's if it hadn't been for his injuries. "Most people wouldn't. They would go right ahead and get pissed even if I didn't do anything and probably try to reassert their dominance or something equally cavemanish. But you didn't and that's pretty fucking amazing of you."

Cougar scoffed, making Jensen grin.

"Yeah, I'm your biggest fanboy and you know it." Jensen's expression turned serious, knowing the rest he was about to say wasn't something to joke about. "And no matter what you felt that you did wrong there at the bar, I forgive you. But don't think it's your fault that I was distracted enough to get kidnapped. That's not on you."

Cougar seemed to want to object, but Jensen cut him off with a quick, chaste kiss, his fingers clenching around the fabric of Cougar's shirt.

"Te amo," he whispered softly against Cougar's lips.

Jensen could feel Cougar's shoulders slump when he finally allowed himself to relax. Jensen might be bruised, aching, and possibly still bleeding, but he was clearly still feeling a lot better about this whole thing than Cougar did. So, he let his hands wander into Cougar's hair, his fingers slipping through the dark tresses.

"Never doubt that, Cougar. I love you."

"Yo también te amo. "

Jensen smiled, pulling Cougar close and wrapping his arms around his shoulders.

"I know. And it's okay. I'm okay. I can take worse beatings than this, you know that." Jensen didn't object when Cougar's arms slipped around his waist in turn. The hug was tentative, mostly because Jensen's ribs were a little sore, but there was no mistaking the slight desperation to the embrace. "I'm still here. I'm not going anywhere. You haven't lost me," Jensen whispered, not surprised to feel Cougar hide his face against Jensen's neck.

Cougar didn't say anything, as was often the case, but he didn't have to. Jensen just held on, continuing to whisper soft reassurances in Cougar's ear.

They would be fine.

---

Compared to Jensen's kidnapping adventure, it was almost anticlimactic to calmly stroll into Brandt's apartment and hack into Atlas Industries' mainframe through his home computer.

Jensen was, admittedly, still sore and he had to be careful to avoid security guards and other tenants considering the butterfly bandage on his forehead and the bruises still mottling his skin. But, aside from that, it was a walk in the park. Clay and Aisha were tailing Brandt to make sure he didn't decide to return home unexpectedly, Pooch was waiting in the getaway vehicle, and Cougar was keeping an eye on things from a nearby building. But really, they didn't need to worry.

It didn't take more than fifteen minutes before Jensen was done and made his way down the stairwell, whistling out of tune to himself with a memory stick full of sensitive information in his pocket. There were no complications and no shots fired, which Jensen was very grateful for since he was in no shape to outrun bullets.

He made sure to slide into the backseat rather than the front when he made it out to Pooch and the waiting car, despite his habit of usually claiming shotgun. Pooch shot him a confused look until they stopped to pick up Cougar, who wasn't even subtle about moving well into Jensen's personal space when he climbed in back to sit next to him.

Cougar had been noticeably unwilling to let Jensen out of his sight the past couple of hours. Jensen allowed it, for now, since he knew that it would pass on its own in a couple of days — after Cougar had managed to reassure himself that Jensen was still there and could take care of himself.

The PDA earned them an eye-roll from Pooch, but Jensen didn't care, grinning as he caught Cougar's hand and laced their fingers together. They didn't usually hold hands, but Cougar was still a little shaken from the events the night before, even if he didn't show it. Jensen still knew.

He always knew.

Cougar gave his hand a reassuring squeeze, but didn't say anything. Of course he didn't. Jensen was still grinning widely, rolling the memory stick in his other palm. He took a slow breath, knowing that what he was about to say next was monumental — to them and their future.

"I think we've got him, guys."

Pooch glanced at him in the rearview mirror and Cougar pushed his hat back, leveling Jensen with an inquiring look. Jensen's exhale was more of a sigh than anything else.

"The things I found on there — in Atlas' mainframe…" Jensen met Pooch's gaze, then Cougar's, feeling the magnitude of the situation settle. "I think I can track Max with it."

This could be it.

A silence lingered in the car — loaded and heavy — until Pooch chuckled. He sounded tired, so incredibly tired, but there was a hint of relief in his voice, too.

"That's the best news I've heard in months, J," Pooch said with another chuckle, rubbing his hand down his head and face. "I'm not sure how much longer I can do this, man."

It was the closest either of them had come to admitting that they were nearing their limit. Jensen felt Cougar's hand twitch and gave it a quick, calming squeeze. Cougar didn't have to say anything. Jensen knew he felt the same as Pooch, probably even more so after yesterday's events. The thought of losing Jensen to the cause would push Cougar closer to deserting than anything else would.

The feeling was mutual.

"I'll go over the details once we're all back at the safe house," Jensen promised, nodding firmly in Pooch's direction. A part of him was worried that he was promising things he might not be able to keep, but he knew they could use what he had found. He just knew it. They were getting closer.

Cougar was unnaturally still next to Jensen, even for him.

So, Jensen leaned closer, nuzzling the spot right under Cougar's ear, until Pooch scoffed and focused back on his driving.

"Let's give it one more try. And, if the information I've found doesn't pan out, then we'll talk about retirement," Jensen murmured against Cougar's skin, knowing that Pooch wouldn't pick up on it. "Deal?"

Cougar stiffened, obviously not aware of how transparent he sometimes was to Jensen. It only took a couple of seconds before he relaxed, though, raising their entwined hands to his lips to kiss Jensen's knuckles.

"Deal."

Jensen settled more comfortably against Cougar's side, smiling softly to himself.

Yeah, they would be fine.

Comment combattre son bégaiement ? La solution se trouve sur ce blog !



S’il y a un âge où le bégaiement devient particulièrement handicapant, c’est l’adolescence et le début de l’âge adulte. Il s’agit souvent d’une période d’intensification des problèmes de la parole, influencée par les changements liés à l’âge, les examens angoissants et le début de la vie pro.
En dehors des prises en charges globales, d’autres prestations ciblent des critères plus particuliers du bégaiement. Des médicaments opèrent sur la fluidité de la parole dans des cas qui demeurent limités – et non exempte de toutes impressions secondaires. De même, celle-ci peut être améliorée ponctuellement par des objets auditifs qui perturbent la perception de sa propre parole. nPour d’autres, des ateliers comme le chant ou le théâtre offrent une aide en développant le plaisir vocal. nLes domaines cognitifs, comportementaux et affectifs peuvent également faire l’objet d’une démarche thérapeutique ( thérapie cognitivo-comportementale, psychothérapie, psychanalyse, art-thérapie… ) sans référence directe au bégaiement. La demande du malade n’est pas axée sur le bégaiement, mais des répercussions positives sont peuvent se générer en profondeur sur la parole.
Les plus jeunes sont souvent confrontés aux moqueries de leurs camarades : le bégaiement constitue alors un obstacle pour s’intégrer dans le groupe, et dans les semaines à venir à l’entreprise. Les personnes qui bégaient sont de ce fait différentes, ce qui provoque un repli sur elles-mêmes. Ce rejet peut avoir des répercussions dans le tweaking de la pathologie. Le regard des autres crée un blocage, qui n’encourage pas le jeune à s’exprimer et à faire des exercices pour survivre son handicap. nPlus tard, le bégaiement influence souvent le choix d’une orientation scolaire. Les personnes bègues préfèrent dans certains cas se diriger vers des profession de santé qui ne demandent pas une prise de parole importante,.. Elles laissent passer des opportunités professionnelles, pensant que leur trouble les rend incapables d’exercer certaines professions. D’autres a contrario vont rechercher des métiers de communication pour s’ opposer leur handicap.

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